Produkt: Betydning, definisjon, konsept, typer, produktmiks og beslutning

Alt du trenger å vite om produkter innen markedsføring. Et produkt er noe som produseres for salg i markedet.

Kundens behov blir oppfylt ved bruk av produkter. Produktet er en av hovedkomponentene i markedsføring — all markedsføringsaktivitet dreier seg om produktet. Produktene kan være håndgripelige eller immaterielle. Materielle produkter er kjent som varer mens immaterielle produkter kalles tjenester.

Begrepet produkt kan forstås i såvel smal som bred forstand. I en smal forstand er det et sett med konkrete fysiske og kjemiske attributter samlet i en identifiserbar og lett gjenkjennelig form.

I denne artikkelen vil vi diskutere om produkter innen markedsføring. Lær også om: - 1. Betydning av produkt 2. Definisjon av et produkt 3. Konsept 4. Funksjoner 5. Kjennetegn 6. Produktmiks 7. Typer nye produkter 8. Produkthierarki 9. Nivåer 10. Design 11. Beslutning 12 Elementer av produksjonsvedtak og andre detaljer.

Produkter innen markedsføring: Betydning, definisjon, konsept, typer, produktmiks og beslutning


Innhold:

  1. Betydning av produkt
  2. Definisjon av produkt
  3. Produktbegrep
  4. Funksjoner ved produkt
  5. Kjennetegn på produkt
  6. Produktblandingen
  7. Typer nye produkter
  8. Produkt hierarki
  9. Nivåer av produkt
  10. Produktdesign
  11. Produktvedtak
  12. Elementer av produksjonsvedtak
  13. Produktutvikling
  14. Determinanter for produktblandingen
  15. Betydningen av produktet

Denne artikkelen vil også hjelpe deg å få svarene fra:

  1. Definisjon av produkt
  2. Produktkonsept
  3. Produkt blanding
  4. Produktvedtak

Produkt - Betydning av produkt

Et produkt er noe som produseres for salg i markedet. Kundens behov blir oppfylt ved bruk av produkter. Produktet er en av hovedkomponentene i markedsføring — all markedsføringsaktivitet dreier seg om produktet. Produktene kan være håndgripelige eller immaterielle. Materielle produkter er kjent som varer mens immaterielle produkter kalles tjenester.

Begrepet produkt kan forstås i såvel smal som bred forstand. I en smal forstand er det et sett med konkrete fysiske og kjemiske attributter samlet i en identifiserbar og lett gjenkjennelig form.

I en større forstand anerkjenner den hvert enkelt merke som et eget produkt. Et produkt kan defineres som- “En god, ide, metode, informasjon, objekt eller tjeneste som er sluttresultatet av en prosess og fungerer som et behov eller ønsker tilfredsstillende. Det er vanligvis et knippe konkrete og immaterielle attributter (fordeler, funksjoner, funksjoner, bruk) som en selger tilbyr en kjøper for kjøp. ”

Vanligvis er produkt eller varer et ord som betyr enhver vare som kan gjenkjennes av dens bestemte form, kvalitet eller mengde, f.eks. Bil, bok, klokke, klær osv. Faktisk er denne betydningen av produktet smal i forstand. Ordet 'produkt' tas i et bredere perspektiv i markedsføring. Her blir hvert merke ansett som et eget produkt, dvs. Lux og Livbøye - begge er såper, men blir behandlet som separate produkter. I smal forstand vil disse bli betraktet som bare såper.

Hvert forretningsfirma påtar seg funksjonen som produktsalg, selv om det kanskje er eller ikke er synlig. Et klesvaskfirma tilbyr klesvask-tjenesten. Denne funksjonen ligner på produktsalg som en forhandler utfører. Bedrifter mens du selger produktene sine, selger også tjenester som er relatert til produktene deres. En forbruker kjøper et produkt fordi han får psykologisk og fysisk tilfredshet av det produktet.

Dermed selger en selger ikke bare produktene sine, snarere han inngår markedsføring av slik psykologisk og fysisk tilfredshet. For eksempel bryr en person når du kjøper et produkt ikke om innspillene som produktet blir produsert av. Han er heller interessert i det faktum om hvilken nytte eller tilfredshet han vil få ved å bruke dette produktet. I denne sammenheng er ideene til George Fisk verdt å beskrive. Ifølge ham er "Produktet en klynge av psykologisk tilfredshet."


Produkt - Definisjon i markedsføring

Et produkt er det en selger må selge, og hva en kjøper har til å kjøpe det tilfredsstiller kundenes behov. Kunder kjøper produkter fordi de er i stand til å innse noen fordeler for kjøperen. En markedsfører kan tilfredsstille kundenes behov og ønsker ved å ”tilby noe” i bytte for penger. Og dette "tilbudet" er i utgangspunktet et produkt. Produktet er et av de viktige elementene i 4P-ene i markedsføringsmiks. Det består av et knippe konkrete og immaterielle attributter som tilfredsstiller forbrukerne.

Produkt er en viktig komponent i markedsføringsmiks. Andre elementer i markedsføringsmiks, dvs. pris, markedsføring og sted, kompletterer det. Et produkt er sentralt i markedsføringsoperasjonene i en organisasjon. Det meste av tiden svikter ikke produktet på grunn av dårlig kvalitet, men fordi de ikke oppfyller kundenes forventninger.

Det er ikke bare et knippe fysiske attributter, men et knippe opplevde fordeler som tilfredsstiller forbrukerens behov. Derfor bør man være nøye med å håndtere produktvedtak. Et dårlig produkt genererer ikke bare dårlig navn for firmaet, men påvirker også negativt prisen som er satt for produktet, fraråder kanalmedlemmene og reduserer troverdigheten til kampanjetiltakene.

I en smal forstand, "Et produkt er et sett med konkrete fysiske attributter i en identifiserbar form" (WJ Stanton). Men i markedsføring brukes produkt i en bredere form.

Ifølge W. Alderson "Et produkt er et knippe verktøy som består av forskjellige produktfunksjoner og tilhørende tjenester".

I følge Philip Kotler “Et produkt er noe påtakelig eller immateriell som kan tilbys et marked for oppmerksomhet, anskaffelsesbruk eller forbruk som kan tilfredsstille et behov eller ønsker”.

I følge Cravens er Hills og Woodruff “Produkt er alt som potensielt blir verdsatt av et målmarked for fordelene eller tilfredshetene det gir, inkludert objekter, tjenester, organisasjoner, steder mennesker og ideer”.

Fra definisjonene ovenfor er det tydelig at produktet har de ønsker som tilfredsstiller attributter som får en kunde til å kjøpe produktet. Det er ingenting annet enn en pakke med problemløsingsenheter og er noe mer enn et fysisk produkt. Dette er fordi et produkt omfatter en rekke sosiale og psykologiske attributter og andre immaterielle faktorer som gir tilfredshet for forbrukeren.

Produkter kan være hva som helst. Det kan være fysisk produkt (f.eks vifte, syklus etc.), service (f.eks. Hårklipp, eiendomstilbud osv.), Sted (f.eks. Agra, Delhi osv.), Person (f.eks. Late MF Hussain osv.), Organisasjon (f.eks. Helpage India, Rajiv Gandhi-stiftelsen osv.) Og idé (f.eks. Familieplanlegging, sikker kjøring osv.).

Alderson definerer, "Et produkt er et knippe verktøy som består av forskjellige produktfunksjoner og tilhørende tjenester".

Stanton definerer, "Et produkt er et sett av konkrete og immaterielle attributter, inkludert emballasje, farge, pris, produsentens og forhandlers tjenester, som kjøperen kan akseptere som å tilby tilfredshet eller ønsker eller behov."

Ifølge Philip Kotler, “Et produkt er alt som kan tilbys et marked for oppmerksomhet, anskaffelse, bruk eller forbruk som kan tilfredsstille et behov eller behov. Det inkluderer fysiske objekter, tjenester, personer, steder, organisasjon og ideer ”.


Produkt - konsept

Produkt refererer til en vare eller tjeneste som tilfredsstiller kundenes behov og ønsker. Det tilbys i markedet av en organisasjon å tjene inntekter ved å oppfylle kravene til kundene. Produkt er en eiendel til en organisasjon og referert til som ryggraden i markedsføringsmiks.

I følge Peter Drucker har "leverandører og spesielt produsenter markedsmakt fordi de har informasjon om et produkt eller en tjeneste som kunden ikke og ikke kan ha, og ikke trenger hvis han kan stole på merkevaren. Dette forklarer lønnsomheten til merkevarer. ”

Det er veldig viktig for en organisasjon å forstå kundenes behov. Noen kunder bruker for eksempel mobiltelefoner for å snakke; mens noen bruker mobiltelefoner for både samtale- og forretningsformål, for eksempel telefonkonferanser. Kundenes behov avhenger av deres kjøpekraft.

For eksempel kan en kunde hvis grunnleggende behov surfer over Internett, velge en enkel datamaskin; mens en programvareingeniør kan trenge en datamaskin med høy konfigurasjon. Derfor, når behovet øker, øker også produktnivået.


Produkt - Funksjoner ved et produkt

Jeg. tangibility:

Produkter er konkrete i sin natur, kunder kan ta på, se eller føle et produkt. For eksempel bil, bok, datamaskin etc.

ii. Immaterielle attributter:

Tjenesteprodukter er immaterielle, tjenester som, rådgivning, bank, forsikring osv. Produktet kan være en kombinasjon av både materielle og immaterielle attributter som restauranter, transport, i tilfelle en datamaskin er det et håndgripelig produkt, men når vi snakker om det er gratis tjeneste som tilbys av forhandleren, da er produktet ikke bare en håndgripelig vare, men også en immateriell.

iii. Tilknyttede attributter:

Attributtene tilknyttet produkt kan være, merke, emballasje, garanti, garanti, etter salgstjenester osv.

iv. Bytteverdi:

Uansett om produktet er påtakelig eller immateriell, skal det kunne byttes mellom kjøper og selger mot en gjensidig avtalt pris.

v. Kundetilfredshet:

Et produkt tilfredsstiller kundenes behov og behov hos kunder, verdien av produktene bestemmes også av nivået på tilfredshet gitt av et produkt etter kjøpet.


Produkt - Kjennetegn på produkt

1. Det kan være en enkelt vare eller en tjeneste; en gruppe varer eller en gruppe tjenester; en produkttjenestekombinasjon, eller til og med en kombinasjon av flere produkter og tjenester.

2. Dens betydning bestemmes av forbrukerens behov og ønsker. Hensikten med et produkt er å tilfredsstille et behov hos forbrukerne. Kjøperne kjøper problemløsing og tid til kreativitet når de kjøper et datasystem.

3. Det kan være holdbart slik som de som forventes å levere en strøm av tilfredshet over en periode,

4. Produkter kan være luksus som kan være nødvendig som et symbol på prestisje og status som bil, en godt møblert bungalow i en posh koloni eller nødvendigheter som er nødvendige for å holde kropp og sjel sammen, for eksempel brød, melk, sukker, etc.

5. Det kan være et landbruks-, mineral-, skog- eller halvprodusert eller produsert produkt.


Produktblandingen

Produktmiks er en kombinasjon av produkter produsert eller solgt av samme organisasjon. Generelt tilbyr selskaper et utvalg av relaterte eller ikke-relaterte produkter til markedene i stedet for å fokusere på et enkelt produkt for å styrke deres tilstedeværelse i markedet og øke lønnsomheten.

Mindre eller mellomstore bedrifter tilbyr vanligvis produkter som er relatert til hverandre mens større foretar diversifisering i stor skala.

For eksempel - Ayur Herbals, et relativt mindre foretak som i utgangspunktet omhandler kosmetikk og skjønnhetsprodukter, mens giganter som Reliance group og Tata-næringer har sin tilstedeværelse i forskjellige felt som telekom, foredlet mat, forbruksvarer, etc. Å håndtere flere produkter gjør det mulig for et firma å utvide sin kundebase og spre risiko mellom sine ulike tilbud. Produktmixen inkluderer både produktlinjer og produktvarer.

(i) Produktlinje:

Produktlinje er en gruppe produkter som er nært beslektede enten fordi de tilfredsstiller en behovsklasse, eller brukes sammen, selges til samme kundegruppe, markedsføres gjennom de samme utsalgsstedene, eller faller innenfor gitte prisklasser eller som betraktet som en enhet på grunn av markedsførings-, tekniske eller sluttbrukshensyn. For eksempel utgjør The Sunsilk-serien med sjampo og balsam en produktserie.

(ii) Produktvare:

Det er en distinkt enhet innenfor produktlinjen som er atskilt fra andre på grunnlag av farger, størrelse, pris eller andre attributter. For eksempel er Sunsilk Thick and Long-sjampo en produktenhet som kan skilles fra andre elementer i produktutvalget.

Struktur av produktmiks :

1. Bredde:

Bredden av produktmixen betyr antall forskjellige produktlinjer som finnes i selskapet. Dermed måles bredden med antall transporterte produktlinjer. For eksempel har Bajaj-gruppen en rekke datterselskaper under seg som produserer pærer, lysrør, miksere og kverner, brødristere, motorsykler, trykkokere og en rekke andre produkter.

2. Dybde:

Dybden i produktmixen refererer til gjennomsnittlig antall varer som tilbys av selskapet innenfor hver produktlinje. Det måles ved utvalg av størrelser, farger, modeller, priser og kvalitet som tilbys innenfor hver produktlinje. For eksempel tilbyr Hindustan Unilever en rekke varianter som Lux Fresh Splash, jordbær og krem, fersken og krem, sandal og krem, etc. innen produktlinjen Lux såper.

3. Konsistens:

Konsistensen av produktmiks peker på hvor nært beslektede de forskjellige produktlinjene er når det gjelder forbrukeratferd, produksjonskrav, distribusjonskanaler eller på annen måte. Produktene som produseres av General Electric Company har for eksempel en generell konsistens ved at de fleste produkter involverer strøm på en eller annen måte.

I følge Kotler har alle tre dimensjoner av produktmiks en begrunnelse i markedet. Ved å øke bredden på produktmiksene håper selskapet å utnytte det gode omdømmet og ferdigheten i dagens markeder.

Ved å øke dybden i sin produktmiks, håper selskapet å lokke patronage av kjøpere med vidt forskjellige smaker og behov. Ved å øke konsistensen i sin produktmiks, håper selskapet å skaffe seg et enestående rykte på et bestemt innsatsområde.


Produkt - Typer nye produkter

Forretningsfirmaer prøver alltid å finne et nytt marked ved innovasjon og forskning de skaper nye produkter for å tilfredsstille den skiftende etterspørselen fra kundene. Vi kan se nye produkter spesielt innen elektronisk og datamaskin.

Booz, Allen og Hamilton har identifisert seks kategorier av nye produkter:

(i) Nyheter i verden:

Nyheter i verden er innovative produkter som skaper et helt nytt marked, som vannrensere.

(ii) Nye produktlinjer:

Nye produkter som lar et selskap komme inn i et etablert marked som LCD-TV.

(iii) Tillegg til eksisterende produktlinjer:

Nye produkter som supplerer et selskaps etablerte produktlinjer som Fair and Lovely for men.

(iv) Forbedringer og revisjoner av eksisterende produkter:

Nye produkter som gir forbedret ytelse eller større opplevd verdi og erstatter eksisterende produkter, eksempler er bøker og programvare.

(v) Reposisjonering:

Eksisterende produkter som er målrettet mot nye markeder eller markedssegmenter, er dette fordelaktig i utvidelse av markedet.

(vi) Prisdifferensiering:

Noen ganger på grunn av økende konkurranse i markedet, må produsentene tilby produktet med samme funksjoner og funksjoner, men til lavere pris.


Produkt hierarki

en. Need-familien:

Det er et kjernebehov som ligger til grunn for eksistensen av en produktfamilie. Disse produktene tilfredsstiller et sentralt behov fra gruppen mennesker eller av et individ. De kalles produkter fra “Need Family”. Eg. Sult er kjernebehov som tilfredsstilles av mat.

b. Produkt Familie:

Disse består av alle produktklassene som kan tilfredsstille et kjernebehov med rimelig effektivitet. Den består av varianter av produkter innen denne gruppen, som konkurrerer med hverandre for å tilfredsstille samme behov. Dette er 'familie av produkter som tilfredsstiller samme behov'. Eg. Hurtigmat, Snacks, Veg. Thali osv.

c. Produktklasse:

Det er en gruppe produkter innen produktfamilien som er anerkjent å ha en viss funksjonell sammenheng. En gruppe produkter innen denne familien av produkter, som har lignende egenskaper, er merket som produktklasse eller produktkategori. Eg. Hurtigmat.

d. Produkt linje:

Det er en gruppe produkter innen en produktklasse som er nært knyttet til hverandre siden de utfører en lignende funksjon, selges til de samme kundegruppene, markedsføres gjennom de samme utsalgene eller kanalene, eller faller innenfor de gitte prisklasser. En produktlinje kan bestå av forskjellige merker, eller et enkelt familiemerke, eller individuelt merke som er utvidet til linjen. Eg. Hamburgere, pizzaer, etc.

e. Produkttype:

Det er en gruppe varer innen en produktserie som omfatter en av flere mulige former for produktet. Eg. Kylling burger.

f. Vare (lagerbeholdningsenhet eller produktvariant):

Det er en distinkt enhet i et merke eller en produktlinje som kan skille seg etter størrelse, form, pris, utseende eller noe annet attributt. Eg. Burger King's Jumbo Chicken burger.


Produkt - Nivåer av produkt

Kundenes behov varierer i henhold til deres økonomiske forhold og sosiale situasjoner. Når kundene vokser økonomisk, krever de forbedrede produkter som kan tilfredsstille deres nåværende behov. Organisasjonene imøtekommer kundenes varierte behov ved å produsere et samme produkt på forskjellige nivåer. Hvert nivå legger til noen verdifulle funksjoner i et produkt. For eksempel har mobiltelefoner forskjellige funksjoner og funksjoner for å tilfredsstille kundens varierte behov.

Hvis en kunde ønsker å bruke mobiltelefon bare for kommunikasjonsformål, kan han / hun kjøpe en veldig enkel mobiltelefon. Imidlertid, hvis kunden ønsker å bruke mobiltelefon til kommunikasjon, forretnings- og underholdningsformål, kan han / hun kjøpe mobiltelefonen med tilleggsfunksjoner.

La oss nå diskutere de forskjellige nivåene i et produkt i korte trekk:

Jeg. Kjerneprodukt:

Det inkluderer nøkkelfunksjonen til et produkt. Det danner grunnlaget for andre produkttilbudnivåer. For eksempel er nøkkelfunksjonen i en bil å reise fra et sted til et annet. Derfor er en enkel og liten bil uten tilleggsfunksjoner et kjerneprodukt.

ii. Grunnleggende produkt:

Det inkluderer noen ekstra fordeler sammen med den grunnleggende funksjonen til et produkt. For eksempel er en ren og romslig bil grunnproduktet.

iii. Forventet produkt:

Det refererer til et produkt som ønskes av kunder. Det varierer fra individ til individ avhengig av andre faktorer, for eksempel sosial klasse. For eksempel kan en kunde som kjøper en bil forvente et klimaanlegg og musikkanlegg i den.

iv. Utvidet produkt:

Det inkluderer flere attributter for et produkt sammenlignet med produkter som tilbys av konkurrenter. Tilleggsfordelene tilfredsstiller rasjonelle kunder mer med tanke på verdi. For eksempel kan en bil ha spesielle innebygde funksjoner, for eksempel LCD-TV eller kjøleskap.

v. Potensielt produkt:

Den sammenligner fordelen som kommer fra produktet i fremtiden med det nåværende produktet. Det skaper en verdi for kundene over all forventning. For eksempel er en høgteknologimodulbil med god atmosfære og komfort et potensielt produkt.


Produktdesign

Endringer i design er hovedsakelig diktert av om de vil forbedre utsiktene til større salg, og dette over de medfølgende kostnadene. Endringer i design er også utsatt for kulturelle press. Jo mer kulturbundet produktet er, for eksempel mat, jo mer tilpasning er nødvendig. De fleste produkter faller mellom spekteret av "standardisering" til "tilpasning" ytterpunktene.

Bruken av produktet blir også påvirket designen. I Storbritannia ble jernbanemotorer designet fra begynnelsen av for å være sofistikerte på grunn av konkurransegraden, men i USA var dette ikke tilfelle. For å brenne det rikelige treverket og flytte prærien rusk, var store røykbunker og kosfangere nødvendige.

I landbruksredskaper kan en mekanisert kultivator være en bekvemmelighet i en hage i Storbritannia, men i India og Afrika kan det være viktig utstyr. "Oppfatninger" av produktets fordeler kan også diktere designen. Et kjøleskap i Afrika er et veldig nødvendig og funksjonelt element, oppbevares på kjøkkenet eller i baren. I Mexico er den samme varen et statussymbol og oppbevares derfor i stuen.

Faktorer som oppmuntrer til standardisering er:

(i) Stordriftsfordeler i produksjon og markedsføring

(ii) Forbrukermobilitet - Jo mer forbruker reiser, desto mer er etterspørselen

(iii) Teknologi

(iv) Bilde, for eksempel “japansk”, “laget i”.

Det siste kan være en faktor både for å hjelpe eller for å hindre global markedsutvikling. Nagashima (1977) fant at bildet "laget i USA" har tapt terreng til det "laget i Japan". I noen tilfeller gir "utenlandsk produsert" fordel i forhold til innenlandske produkter. I Zimbabwe ser man mange annonser for “importert”, noe som gir produktet som annonseres en opplevd fordel i forhold til innenlandske produkter.

Ofte belastes en prispremie for å forsterke bildet "importert betyr kvalitet". Hvis den utenlandske kilden har en negativ effekt, blir det forsøkt å skjule eller skjule faktum gjennom for eksempel emballasje eller merking. Meksikanere kveler med å ta produkter fra Brasil. Ved å sette en "made in andetsteds" etikett på produktet kan dette overvinnes, forutsatt at produktene blir produsert andre steder, selv om selskapet kanskje er brasiliansk.

Faktorer som oppmuntrer tilpasning er:

(i) Forskjellige bruksbetingelser:

Dette kan skyldes klima, ferdigheter, leseferdighetsnivå, kultur eller fysiske forhold. Mais, for eksempel, ville aldri selge i Europa rullet og malt som i Afrika. Den spises bare hele, på eller utenfor kolven. I Zimbabwe kan kapenta fisk brukes som en velsmak, men vil alltid spises som en "forrett" til et måltid i de utviklede landene.

(ii) Generelle markedsfaktorer:

Inkomster, smak osv. Hermetisert asparges kan være veldig rimelig i den utviklede verden, men selger kanskje ikke godt i utviklingsland.

(iii) Regjeringen:

Beskatning, importkvoter, ikke-tollbarrierer, merking, helsekrav. Ikke-tollbarrierer er et forsøk, til tross for deres antatte habilitet, å begrense eller eliminere konkurranse. Et godt eksempel på dette er tomatdyrkerne i Florida, som med suksess fikk det amerikanske jordbruksdepartementet til å gi forskrifter om en minimumsstørrelse på tomater som markedsføres i USA.

Effekten av dette var å eliminere den meksikanske tomatindustrien som dyrket en tomat som falt under den angitte minimumsstørrelsen. Noen ikke-tariffære barrierer kan være legitime forsøk på å beskytte forbrukeren, for eksempel de stadig strengere begrensningene for gartneriprodukter insektmidler og bruk av plantevernmidler kan føre til at afrikanske dyrkere får hodepine, men de anses å være for allmennheten.

(iv) Historie:

Noen ganger, som et resultat av kolonialisme, er det etablert produksjonsanlegg i utlandet. Øst- og Sør-Afrika er strødd med eksempler. I Kenya er teindustrien en kolonial arv, som også sukkerindustrien i Zimbabwe og kaffebransjen i Malawi. Disse anleggene har lenge vært tilpasset lokale forhold.

(v) Økonomiske hensyn:

For å maksimere salg eller fortjeneste kan organisasjonen ikke ha noe annet valg enn å tilpasse sine produkter til lokale forhold.

(vi) Trykk:

Noen ganger, som for EU, er leverandører tvunget til å tilpasse seg regler og forskrifter som blir pålagt dem hvis de ønsker å komme inn i markedet.


Produktvedtak

Avgjørelser angående produkt-, pris-, markedsførings- og distribusjonskanaler er beslutninger om elementene i "markedsføringsmiks". Det kan argumenteres for at produktbeslutninger sannsynligvis er de mest avgjørende, ettersom produktet er selve innbegrepet av markedsplanlegging. Feil i produktvedtak er legion.

Disse kan omfatte ileggelse av et globalt standardisert produkt der det ikke kan brukes, for eksempel kan store hestekrefter-traktorer være helt uegnet for områder hvor småskala oppdrett eksisterer og hvor inntektene er lave; å avgjøre beslutninger til tilknyttede land som kan la kvalitet skli; og forsøket på å selge produkter til et land uten å kjenne til kulturelle tilpasningsbehov.

Avgjørelsen om å selge globalt standardiserte eller tilpassede produkter er for forenklet for dagens marked. Mange produktvedtak ligger mellom disse to ytterpunktene. Erkjennelse må også tas fra scenen i den internasjonale livssyklusen, organisasjonens egen produktportefølje, dens styrker og svakheter og dens globale mål.

Dessverre er de fleste utviklingsland ikke i stand til å konkurrere på verdensbasis med mange produserte merverdiprodukter. Kvalitet, eller mangel på det, er ofte den største nedturen. De fleste utviklingsland vil sannsynligvis eksportere råvarer eller grunnleggende og høyverdige landbruksprodukter i noen tid fremover.


Produkt - Elementer av produksjonsvedtak

I beslutninger om å produsere eller levere produkter og tjenester i det internasjonale markedet er det viktig at produksjonen av produktet eller tjenesten er godt planlagt og koordinert, både innenfor og med andre funksjonelle områder i firmaet, spesielt markedsføring.

For eksempel i hagebruk er det viktig at enhver leverandør eller noen av hans "ut dyrker" (underleverandør) kan levere det han sier han kan. Dette er spesielt viktig når leveransekontrakter er ferdigstilt, da manglende levering kan medføre store straffer. Hovedelementene du må vurdere er selve produksjonsprosessen, spesifikasjoner, kultur, det fysiske produktet, emballasje, merking, merkevare, garanti og service.

Produksjonsprosess:

Det viktigste spørsmålet er, kan vi sikre kontinuitet i tilbudet? I produserte produkter kan dette inkludere beslutninger om type produksjonsprosess - håndverks-, jobb-, batch-, flytlinje- eller gruppeteknologi. I mange landbruksvarer må imidlertid faktorer som sesongmessighet, forgjengelighet og tilbud og etterspørsel tas i betraktning.

Mengde og kvalitet på hageavlinger påvirkes av en rekke ting. Disse inkluderer inputforsyninger (eller mangel på dem), finansiering og kreditttilgjengelighet, variasjon (valg), sådatoer, produktutvalg og investeringsrådgivning. Mange av disse varene vil bli tilgodesett i leveringsavtalen.

spesifikasjon:

Spesifikasjon er veldig viktig i landbruksprodukter. Noen markeder vil ikke ta produkter med mindre det er innenfor spesifikasjonen. Spesifikasjoner blir ofte satt av kunden, men agenter, standardmyndigheter (som EU eller ITC Genève) og bransjeforeninger kan være nyttige kilder.

Kvalitetskrav varierer ofte betydelig. I Midt-Østen er røde epler å foretrekke fremfor grønne epler. I et eksempel selges franske røde epler, velboksede, til 55 dinarer per boks, mens ikke så attraktive iranske greener selges for 28 dinarer per boks. I eksport blir kvalitetsstandardene satt av importøren. I Afrika fant Maritim (1991) generelt at det ikke er noen konsistente standarder for produktkvalitet og gradering, noe som gjør det vanskelig å drive internasjonal handel regionalt.

Kultur:

Produktemballasje, merking, fysiske egenskaper og markedsføring må tilpasse seg de kulturelle kravene når det er nødvendig. Religion, verdier, estetikk, språk og materiell kultur påvirker alle produksjonsvedtak.

Fysisk produkt:

Det fysiske produktet består av en rekke elementer. Disse elementene inkluderer det fysiske produktet og det subjektive bildet av produktet. Forbrukerne ser etter fordeler, og disse må formidles i den totale produktpakken.

Fysiske egenskaper inkluderer rekkevidde, form, størrelse, farge, kvalitet, mengde og kompatibilitet. Subjektive attributter bestemmes av reklame, selvbilde, merking og emballasje. Når man produserer eller selger produkter, må man ta hensyn til kostnader og landets juridiske krav.

Igjen styres en rekke av disse egenskapene av kunden eller agenten. For eksempel i storfekjøttprodukter som selges til EU er det veldig strenge kvalitetskrav som må overholdes. I fiskeprodukter krever japanerne mer "eksotiske" typer enn for eksempel å bli solgt i Storbritannia.

Ingen av de tørkede fiskeproduktene produsert av zambierne ved Kariba-sjøen, og solgt til Lusaka-markedet, ville noen gang passere hygienelovene hvis de selges internasjonalt. I sofistikerte markeder som frø er variasjonen og rekkevidden så stor at det må holdes konstant vakt på de nye stammene og variantene for å være konkurransedyktig.

emballasje:

Emballasje tjener mange formål. Det beskytter produktet mot skader som kan oppstå i håndtering og transport, og har også et salgsfremmende aspekt. Det kan være veldig dyrt. Størrelse, enhetstype, vekt og volum er veldig viktig i emballasjen. For flylast må pakken være lett, men sterk, for containere med sjølast er ofte den beste formen.

Kunden kan også bestemme den beste formen for emballasje. I gartneriprodukter krever de utviklede land ofte blisterpakninger for mangetouts, bønner, jordbær og så videre, mens en sjøbeholder for produkter som ananas kan være nok. Kostnader ved emballasje må alltid veies mot fordelen som den får.

I økende grad kommer miljøaspekter inn. Forpakning som er ikke nedbrytbar plast, for eksempel er mindre etterspurt. Bionedbrytbar, resirkulerbar, gjenbrukbar emballasje er nå dagens orden. Dette kan være både dyrt og krevende for mange utviklingsland.

Merking:

Merking tjener ikke bare til å uttrykke innholdet i produktet, men kan være salgsfremmende (symboler for eksempel Cashel Valley Zimbabwe; HJ Heinz, Africafe, Tanzania). EU iverksetter nå meget strenge forskrifter om merking, selv i den grad at skadedyrmidler og insektmidler som brukes på gartneriprodukter, må oppføres.

Dette kan være veldig krevende for produsenter, spesielt i liten skala, der produksjonsteknikker kanskje ikke er standardiserte. Regjerings merkingsbestemmelser varierer fra land til land. Strekkoder er ikke utbredt i Afrika, men hjelper til med å kontrollere aksjer.

Etiketter må kanskje være flerspråklige, spesielt hvis produktet er et verdensmerke. Oversettelse kan være et problem med mange ord som blir oversatt med vanskeligheter. Igjen er merking dyrt, og i markedsføringsmessige forhold er ikke-standardiserte etiketter dyrere enn standard. Krav til kassemerking osv. For internasjonal transport vil bli behandlet senere under dokumentasjon.


Produktutvikling

Hele produktutviklingsprosessen er preget av en rekke faktorer som kompliserer dens oppførsel. Den første er at alle funksjonelle enheter i bedriften er involvert på forskjellige punkter, og mange av dem gjennom hele prosessen. De må mobiliseres nøye og deres naturlige motstand mot samarbeidshandling overvinner.

For det andre må mange forskjellige typer aktiviteter utføres samtidig. Praktisk talt alle disse er nødvendige forutsetninger for senere aktiviteter. Dermed er det et akutt timingproblem, som krever at det er fastsatt måldatoer og oppfølging for å bestemme fremgang.

For produkter som krever en betydelig mengde teknisk forsknings- og utviklingsarbeid, er perioden fra det opprinnelige idékonseptet til kommersialisering typisk fem til ti år.

For det tredje, er behovet for flere kontrollpunkter som prosjektet vurderes i alle aspekter, og beslutninger blir nådd - om det skal forlates, legges på sokkelen eller fortsette med en gitt hastighet?

Det er ikke noe magisk antall slike poeng, selv om de mest åpenbare forekommer på:

1. Foreløpig screening av nye produktideer.

2. Tiden det er godkjent betydelige utgifter til forskning og utvikling.

3. Autorisasjon for prototypeproduksjon og markedsføring eller brukstesting.

4. Avgjørelsen om fullskala produksjon og markedsføring.

The process of reviewing the project in its manifold technical and economic aspects at each of these check points becomes increasingly more detailed and thorough as larger and larger amounts of company resources must be committed by decisions to continue it.

Fourth, new products that are quite similar to the present line in production and selling characteristics will not require a process of development so elaborate or as long as those that are more alien to the established knowledge and know-how of the company organization.

The nature of these complicating factors indicates the desirability of systematizing the search for new products. While the appropriate elements of a product development system would vary from one firm to another, certain activities are basic to the process itself.

These include at least the following phases:

1. Generating new-product ideas.

2. Preliminary appraisal of new product ideas and selection of projects.

3. Product and market research.

4. Process research.

5. Prototype testing in production and marketing.

6. Commercialization.

With the exception of the second step, the appraisals that are likely to be made near the end of one phase and the beginning of the next have been omitted.

1. Generating New-Product Ideas:

It is almost a truism that new product ideas should match the capabilities of the enterprise and be generated in sufficient number to present a real choice of opportunities. Both internal and external sources should be consulted.

en. Internal Sources:

Stimulating a flow of ideas internally is largely a matter of gaining and holding the interest of groups in the organization. One means of doing this is to provide adequate machinery for prompt acknowledgement, review, and decision regarding new-product ideas submitted by insiders.

Delay in acting on such ideas is apt to be interpreted as lack of interest on the part of management and can dampen creative effort. Financial rewards can also be effective in generating ideas, particularly if they are offered promptly.

Some of the more obvious internal sources of new-product ideas are:

Jeg. Research and Development Departments:

For companies large enough to support them, R&D departments are usually fruitful sources of new-product ideas. As a rule, research personnel are very imaginative and accustomed to working with new concepts.

Although they are not always fully aware of the commercial requirements of new products, this limitation can be met in part through the efforts of the research director to create in his staff an understanding of cost and profit problems.

An important characteristic of research personnel as a source is that they are typically thinking ahead to future technology and are not likely to be influenced by current industrial practices.

In addition to ideas that may spring from an R & D department, an active program of research inevitably produces many “spin-off” products not included in the primary research objectives.

When research directed to a certain end turns up new-product ideas not contemplated in its original purpose, they are usually shelved for reexamination at a future time. Too often, they are forgotten.

These by-products of research frequently represent promising opportunities, either for development by the company or for sale or license to other firms. One chemical company found it very worthwhile to review the new-product projects it had placed on the shelf (because they did not fit company needs closely enough), and through license arrangements or sale, to exploit these properties and derive some income from them.

ii. Technical Service Staffs:

Technical service personnel are usually a good source of product ideas due to their close contact with the problems of applying company products to customer needs. Service personnel frequently specialize by customer industry and thus have an intimate knowledge of their changing needs. Dealing with complaints about the technical characteristics or performance of products often suggests new- product ideas.

Without proper encouragement, though, technical service men are likely to be interested only in improvements to present products rather than in new products. While the former are important, it is the latter which offers the greatest new business potential.

iii. Company Salesmen:

A salesman often displays the same tendency to relate ideas primarily to present products as do technical service personnel. However, a salesman is in a particularly good position to discover opportunities for new products because of his day-to-day contact with customers and his familiarity with competitive products.

If he is alert and has the right kind of contacts with influential managers inside the customer firm, he may be able to identify the direction of customer research and development. This provides important clues to the types of materials and equipment they are likely to need in the future.

The value of the industrial sales force as a source of new-product ideas depends in part on the marketing channels used by the company. If sales flow mainly through distributor channels, these provide a sort of insulation between user and company with regard to detailed knowledge of the user's needs and desires.

Even in this case, however, an alert sales force will maintain close contact with the most important customers of distributors and will attempt to keep in close touch with distributors and their salesmen about the problems and conditions of product use.

iv. Executive Personnel:

Executives in sales, production, research, and general management have an intimate view of the needs and probable future course of the company. They represent a source of ideas that should be consistent with company capabilities and potential.

Some of them are likely to possess an intuitive sense of profit opportunities and of the proper timing for maximum exploitation of them. In addition, they are apt to have access to the high-level trade grapevines that often carry surprisingly accurate news about the product planning and development activities of customers and competitors.

v. Company Sales Records:

Analyses of company sales results by product lines and by items is useful in indicating the need for redesign of some products and the approaching obsolescence of others, as well as the types of products that have won strong buyer acceptance.

vi. Company Patent Departments:

Personnel staffing patent departments should not be overlooked as sources of new-product ideas. They are trained to think in terms of new products. For the alert, motivated employee, patent searches as well as the writing of patent descriptions can generate new-product ideas.

b. Eksterne kilder:

A variety of sources of new-product ideas may be found outside the company. The most common are probably competitors, free-lance inventors, and trade literature.

Jeg. Competitors:

Successful competitors can often be a source of valuable clues concerning the number of items or models which should be included in the product line. The concept of a full line is somewhat difficult to define. While it is often desirable to sell more than a single product or a single product line, the point of diminishing returns is difficult to identify.

The number of product lines and the breadth of these lines that competitors are selling successfully may serve as a crude yardstick in determining the product mix that is best for one's own company. If new products are called for, the general nature of these products is already outlined by competitors.

ii. Free-Lance Inventors:

Although not the important source of new- product opportunities they once were, free-lance inventors are still credited with some important product innovations. Business men will not soon forget CF Carlson's copying machine or Edwin Land's camera. Both men were turned down by blue-chip companies and forced to form their own enterprises—Xerox and Polaroid.

iii. Trade Literature:

Literature searches, both in United States publications and those of foreign countries, have proved fruitful for some companies. In a number of instances, equipment developed in foreign countries has later appeared in the United States through import channels.

The practice of following foreign technical literature enabled one domestic company to develop similar equipment and have it on sale in this country before imports appeared.

iv. Other Outside Sources:

These include professional society meetings, trade shows, exhibits, government research programs, university research programs, and consulting organizations. The problem in using such sources is how to tap them without an excessive expenditure of time and energy.

2. Preliminary Appraisal:

This phase has two major purposes. The first is to eliminate ideas that are clearly unworthy of further consideration. The second is to select from among the remainder those with enough promise to warrant exploratory work by technical research.

Great reliance is usually placed on the experience and judgment of executives in conducting the screening process. Because of the multiplicity of issues which affect the desirability of pursuing any specific new-product idea, it is often useful to develop a checklist of questions to be answered.

Checklists are no substitute for analysis, but they have the merit of preventing the omission of vital questions in the heat of pursuing what initially appears to be an exciting idea. If the company product mix is fairly homogeneous, one such list may serve the purpose; if not, it may be necessary to have more than one.

Although it is essential that the entire range of conditions influencing the success of an idea be considered, it is not necessary that detailed information about each be available at this time. The emphasis, rather, is on detecting negative issues that might suggest abandonment of the idea.

Major considerations in the appraisal of a new-product idea usually include expected profit potential, the competitive situation, the general adaptability of the company to the new product, and the scale of investment that would be necessary in relation to the funds the company has available.

Marketing considerations include the approximate size of the market, the trends operating within it, marketing methods that would be necessary for successful sale, price structures, and so forth.

Many new-product ideas involve problems of technical design. Thus, it becomes necessary to judge the technical feasibility of the idea and estimate the likelihood of success in solving technical problems.

Production considerations also enter in the form of the nature of production facilities required, approximate costs of production, availability of materials, and continuity of their supply. At times, legal considerations also enter, both as to the patent situation and as to hazards that may accompany customer use of the product.

Several firms have attempted to develop formulas to use as tools in making new-product decisions. A critical total score was worked out by applying the formula in retrospect to a number of products the company had introduced and comparing scores with actual performance.

Such a formula assures that all the factors generally significant in a new-product decision are considered in a systematic, uniform manner. But its use has dangers. When men have a formula, they tend to quit thinking. Any new-product idea may have one feature that outweighs all others and that is not general in the sense that few other ideas, or none, have it.

A formula is apt to be disastrous if used by a committee or staff group composed entirely of conformists. It may work well for a group that contains one or more highly vocal people who always look for the unusual in every situation.

3. Product and Market Research:

This phase includes the technical, economic, and market research carried on after an idea has been selected as a project after the preliminary appraisal. The amount of technical research necessary will vary greatly, depending on the difficulties involved in achieving a satisfactory product. The more similar the new product is to those currently being manufactured, the less likely is the need for significant amounts of technical work.

During this phase, the physical properties of the new product are determined, small quantities are prepared in the laboratory, research on possible uses is initiated, preliminary work on patents starts, and preliminary estimates of production costs are made.

Some industrial products, especially materials and supplies, lend themselves to limited field distribution of sample quantities, and thus permit preliminary evaluation of their suitability to the needs of selected customers.

It is usually advisable to prepare a study of the economic possibilities of the new product at this time which would seek answers to such questions as:

en. What is the precise market or segment of the market in which the new product promises the greatest benefit to users?

b. How much effort will be needed to generate an acceptable revenue, and how much will it cost?

c. How much new investment must customers make in order to use the new product?

d. How much change must customer firms make in their present production techniques and routines to use it?

e. Have customers got the technical and application skills needed to use the new product?

f. How many people in the typical customer firm must be convinced before a sale can be made and how hard are they to reach?

g. How solid are relations between the typical customer and his present supplier?

h. What buying motivation can we offer the customer, such as reduction in cost, an increase in attractiveness and volume of the end product, or possible increase in its price?

Jeg. What risks will the user of the new product incur?

j. How fast will any information we may supply permeate the typical customer firm?

k. Are there any built-in customer roadblocks to trying or adopting the new product?

4. Process Research:

In point of time, this phase may overlap the preceding one as the technical group begins to investigate the most feasible way of producing the new product and developing information needed for patent application.

The best way to test various manufacturing techniques may be to build a pilot plant and produce the product in small quantities. Quality control problems are also investigated during this phase.

5. Prototype Testing:

With modest amounts of the product available, market development personnel can begin field testing with a selected group of customers who agree to cooperate, often in return for assurances of preferential treatment if the product proves satisfactory.

All information gathered from field evaluations is relayed back to the technical group who review it for clues to possible flaws in product design.

During this phase there is often a review by an appropriate executive committee which makes recommendations concerning the future disposition of the project. These are based on the results of research completed together with relevant marketing and economic data.

Further research might be recommended if information seems inadequate, further technical work might be authorized if serious product defects have been discovered, or the project might be abandoned.

If continuance of the project is recommended, larger field tests would be undertaken that would more nearly approximate conditions of actual marketing. The regular sales organization would begin familiarizing its members with the product, and promotional strategy would be worked out along with decisions concerning selling methods. It also would be necessary about this time to choose a brand name for the product and determine package design.

The makers of certain kinds of industrial materials and equipment face legal hurdles in introducing new products. For example, before the producer of a chemical used in medicines can market it, he must gain approval of the Food and Drug Administration by supplying evidence that it will do what he says it will do, and will have no more than allowable toxic side effects. In order to gain clearance, he must submit the results of approved independent clinical tests to satisfy the Administration.

This requirement has both good and bad effects on the manufacturer's marketing activities:

Jeg. It delays the introduction of the product. Not only does it take a long time to complete clinical tests, but after they are submitted the manufacturer must await completion of any supplementary tests the Administration decides to make and the slow unwinding of its bureaucratic red tape, which is further delayed by chronic undermanning due to the niggardly policy of Congress in dealing with its budget.

ii. The conduct of such clinical tests and presentation of their results in a form that suits the needs of the Administration is an art in itself.

iii. The timing of the Administration's release may bear no relation to the ebb and flow of demand. Many diseases are seasonal, and the release of a product at the end of the season may lose the maker a whole year in its introduction to the market.

Nor can the time of release be forecast with any accuracy. So marketing plans must be prepared in detail and then held in abeyance, often to become outdated before they can be put into effect.

iv. On the other hand, once the Administration issues a release, this in itself goes far to assure users that the product will do what is claimed for it, and thus materially eases the marketing task.

The maker of a food additive must have a release from the Administration, showing that its use will have no dangerous toxic effects on the people who consume the end products containing it.

The manufacturer of a plant protective material, or one designed to cure or prevent diseases of animals or fowl, or to stimulate the growth of animals, poultry, or plants must obtain such a release, assuring that no toxic residue remains in the meat, milk, eggs, fruits, or vegetables when prepared for human consumption.

This requirement adds all the handicaps in connection with medicinal materials, but does not establish that the product will do what it is designed to do. It constitutes merely a manufacturer's hunting license to try to capture sales, and affords no particular help in doing so.

Aside from the benefits of the Administration's work in protecting the public health, most manufacturers of such materials welcome these restrictions because they tend to preclude irresponsible producers from plaguing them with a type of competition very difficult to combat.

The makers of many kinds of building materials and equipment must see to it that the safety and fire-resisting properties of their products meet the requirements of the Board of Fire Underwriters and the local building codes. Since the codes differ from city to city, meeting their standards may be very cumbersome, time-consuming, and expensive.

A considerable amount of information is available regarding the new product as a result of prototype testing. Firm estimates of full-scale production costs, probable product uses, buyer reaction to prices, market potential, and other results of market evaluation tests are at hand. With this data one can predict the time required to recover development costs and the rate of return the product can be expected to earn on the funds invested in it.

If the results look impressive when compared to alternative investment opportunities, a recommendation for approval will probably be forwarded to top management for final action. This is the point at which large sums of money are committed to the manufacturing and marketing of the product.

6. Commercialization :

New products approved for commercialization enter the final phase of the development process. During the period required to get into full- scale production various activities, such as package design, promotional literature, and advertising copy can be completed.

Depending on the similarity of the new product to present products and its estimated market potential, it might be assigned to an existing division, to a new division specifically established for it, or to a new enterprise owned wholly or partially by the developing company.


Product – Determinants of the Product Mix

Conditions which appear to exert a major influence on the product- mix decision are:

1. Technology :

Comparatively little industrial research is basic in the sense that it is directed to the discovery of new principles or knowledge. By far the greatest industrial use of research and development is in the application of existing knowledge to the development of new products and processes or the improvement of existing ones.

The rate of technological change is accelerating, and technical research is unquestionably the most basic force affecting the product mix of the individual company.

2. Competition :

A second important determinant of a firm's product mix is changes in competitors' product offerings. Closely related is the introduction of competitive products by companies not now considered to be competitors.

This has happened increasingly in recent years, with the growing tendency of industrial firms to enlarge their product mixes to include product lines in fields and markets not previously served.

Changes in competitive products represent a direct challenge to a company, and if the change is a truly significant improvement, it may prove disastrous unless it can be matched or surpassed within a reasonable length of time.

This matter of the time element explains why firms seemingly in a solid product position spend large sums on research to discover new products that render their present ones obsolete. When asked why his firm was doing this, one chief executive replied, 'If we don't, someone else will.”

In addition to changes in their product designs, competitors may make changes in their overall product mix and put a rival at a competitive disadvantage. There are important forces favoring a product mix of considerable breadth. Broadening product lines may be a real advantage in distributor relations and in lowering selling costs.

The number of competitors may change. An increase in numbers is likely to result in keener competition and lowered profit margins. Significant increases in numbers of competitors are especially likely in industries where the capital investment necessary for entry is modest.

In such situations, a product that enjoys a rapid increase in sales is likely to attract many new entrants into the field, some of whom will not survive the period of consolidation, or “shakeout, ” as it is sometimes called.

In industries that require large investment, increases in the number of competitors are less dramatic. When they occur, the new competitors tend to reach for volume by cutting price, which reduces both the dollar sales and the gross profit rate of the original innovator.

The result is that as soon as a firm introduces a new product on the market, it starts research to improve it and to find other new products to replace it when competition develops.

3. Operating Capacity :

Another important factor influencing a marketer's product mix is underutilized capacity. Since production facilities are usually composed of complexes of interrelated machines, changes in production capacity can rarely be made in small increments.

When demand outruns existing facilities and a new equipment complex is brought on line, there may be a period in which it is not totally utilized in satisfying existing demand.

In such situations it is very common for management to be under pressure to find new products which the equipment can make. Similarly, when a marketing organization is established to serve a particular territory for a given product line, it often becomes apparent that salesmen could handle other lines as well, and pressure is generated to find other products they can sell profitably.

It is well known that many profitable firms do not pay out all their profits in dividends. Retained earnings become part of the firm's capital structure and must be invested. New products are one of the investment opportunities into which underutilized funds are often channeled.

Many manufacturing processes involve by-products which must either be used internally, marketed, or disposed of as waste. Growing concern with industrial wastes may be expected to stimulate greater efforts than in the past to turn them into products which can either be used internally or marketed. The latter instance, of course, leads to an expansion of the product mix.

4. Market Factors:

Although declines in demand are disturbing to management and may result in an expansion of the product mix in an effort to replace lost business, upward changes are also of significance. Management's responsibility is to capitalize as fully as possible on expanding product fields just as much as it is to meet the challenge of declining markets.

These changes in demand are of various types:

Jeg. Shifts in Customer's Product Mix:

Goods which enter into customers' products such as parts and components are vulnerable to changes in the product lines manufactured by customers. If the customer is himself an industrial goods producer selling to other industries, his shift may be triggered by changes his customers have found necessary. Depending on the direction of change, pressure for an expansion or contraction of his own product mix is apt to result.

In addition to the product demand shifts brought about by customers' changes in product line design to meet their own customer needs, some regular customers may engage in diversification programs that expand their product mix.

This offers opportunities for the sale of additional quantities or for modification of the seller's product mix to capitalize on additional business available from them. Since diversification programs often grow out of a decline in business or the fear of a future decline, there may well be concurrent drops in normal demand.

ii. Changes in Availability or Cost:

A material or part used in making an end product may become scarce or its price may go up so as to distort the competitive relationships in either the component or the end product market. This necessitates product modification by the firm supplying the components and by consequence alters its mix of products.

iii. Changes in Manufacturing Processes:

Manufacturers of special purpose machines are particularly vulnerable to changes in the manufacturing processes of their customers. A change in process can render their machines obsolete, forcing a constriction in the product mix.

iv. Shifts in Location of Customers:

Transportation costs are important for many types of industrial goods. These costs limit the geographical extent of the market that can be profitably served by an industrial marketer, and any shift of customers out of this market area can result in major declines in sales and the necessity for replacing this lost business with other products.

Sometimes migration of industry into the area economically served by a producer helps offset losses from outward migration. Some manufacturers, however, have been so closely tied to particular industries—for example, textiles—that large-scale migration becomes a death sentence unless the supplier also moves.

v. Changes in Levels of Business Activity:

Nearly every producer faces some type of seasonal pattern of sales, and also is vulnerable in greater or less extent to major shifts in the level of general business. Some companies have extended their product mix by adding lines whose seasonal patterns offset those of their present lines, and thus have obtained a reasonably even rate of total production and sales activity throughout the year. This consideration also applies to distributors who may feel the need for a product mix that evens out seasonal fluctuations.

In somewhat similar fashion, some companies have sought to add product lines less sensitive to business-cycle fluctuations than are their existing ones. Many manufacturers of machinery, particularly in the major equipment groups, are concerned about their sensitivity to cyclical drops in demand and would like to meet this drop through diversification, Cyclical fluctuations are often of the rolling type in that demand does not decline in all industries at the same time.

When this happens, a supplier who diversifies to sell to a number of industries may diminish the sharpness and extent of the decline in his sales volume.

In addition to changes in general business activity, there may be variations in local or regional markets or in individual industries.

vi. Government Controls:

The last several decades have been a period of war and general tension in international relations. It seems certain that for many years in the future there will be a high level of government spending for national defense, coupled with the possibility of limited scale military action.

Under such conditions, certain materials are of great strategic importance, and the government may take steps to limit their use for civilian purposes in order to manufacture military material or to build stockpiles.

Such government controls have widespread ramifications through industry, and tend to cause major changes in sales volume for particular product lines. When there is no possibility of substituting materials, little product action can be taken.

Frequently, however, such a tight material situation may encourage experimentation and research on substitute materials to perform the function. This leads to changes in product mix.


Product – Importance of Product

1. Central Point for All Marketing Activities:

Product is the foundation of all the marketing activities such as, selling, purchasing, advertisement, distribution, sale promotion, etc. It is the product which is the vehicle of profitability for the business.

2. Starting Point of Planning:

The starting point of any marketing programme is the product. Planning for all marketing activities such as distribution, price, sales promotion, advertising, etc. is made on the basis of the nature, quality and the demand for the product. Product policies decide all other policies.

3. Product is an End:

The main objective of all marketing activities is to satisfy the customers. Various policies and techniques are formulated to provide the customers benefits, utilities and satisfactions through the product. Thus, product is the means for satisfaction of customers. The producer must insist on the quality and functionality of the product so that it may satisfy the customer's needs.

4. Product is Indispensable:

Product is a must for marketing activities. All marketing activities are done for the satisfaction of customer. The producers must know their customers and their needs. They should also know their product and its qualities.

The product must contain the qualities which can satisfy the customers, should make continuous and sincere efforts to know their product through marketing research and planning and to improve it wherever it is lacking.


 

Legg Igjen Din Kommentar