Økonomiske ideer fra Jeremy Bentham (Med kritikk)

I denne artikkelen vil vi diskutere om de økonomiske ideene til Jeremy Bentham med dens kritikk.

Jeremy Bentham (1748-1832) var sønn av en velopptatt engelsk advokat og ble selv trent for baren. Han praktiserte imidlertid ikke jus, men viet livet til å studere og skrive. Han reiste betydelig, og ble påvirket mye av fransk tanke. Hans arbeider ble mest oversatt til fransk.

I følge Haney ligger Benthams viktigste bidrag til økonomi i det han la til det filosofiske, etiske og psykologiske grunnlaget for vitenskapen. Han var egentlig en sosialfilosof, og var mer interessert i regjering og juss enn i økonomi.

Jeremy Bentham var leder for utilitaristisk skole. Han var forfatteren av begrepet nytteverdi. Akkurat som Ricardos navn er assosiert med teorien om leie, er Benthams navn assosiert med bruksprinsippet. Bentham var den sentrale skikkelsen i en gruppe vanligvis beskrevet som Philosophical Radicals.

Benthams viktige publikasjon, for så vidt angår politisk økonomi, var "Defense of Usury" (1787). Det dukket opp et tiår etter Adam Smiths “Wealth of Nations” og gikk foran Ricardo. Hans andre verk “En introduksjon til prinsippene om moral og lovgivning” (1789) hadde stor innflytelse på tanker og lovgivningsskikk i England og på kontinentet.

Det mest grunnleggende i Benthams tanke er hans hedonistiske psykologi. Han trodde at individuelle handlinger er motivert av lyst og glede av smerte, og styres av en beregnet balansering av gleder og smerter. Motivasjonsprosessen, slik han så det, er noe som følger: følelser av glede eller smerte, eller begge deler, kontrollerer følelser og "vilje"; viljen refererer deretter til forståelsen, som beregner en balanse og bestemmer; så følger handling. Dette er rasjonell hedonisme.

For å opprettholde denne posisjonen, måtte Bentham tro at gleder og smerter er målbare, og han holdt det. Men han så nødvendigheten av å gi rom for forskjellige "dimensjoner" av glede, og han innrømmet visse begrensninger eller vanskeligheter. Dermed sa han at gleder avviker i intensitet, med grader som spenner fra den svakeste behagelige følelsen, som er lik enhet. Andre forskjeller ligger i varighet, sikkerhet, nærhet, renhet (grad av blanding med smerter), fecundity (reagerer for å øke kapasiteten for glede) og omfang (antall individer som deltar). I denne klassifiseringen ser man forslag til noen av faser av bruken nevnt av Jevons og andre, og til ideen om ”tidspreferanse”.

Bentham antok at følelsen til forskjellige individer er sammenlignbare, og glede kan måles gjennom et ”felles mål” eller nevner i form av penger. Bentham diskuterte også forholdet mellom rikdom og lykke. I sine "Prinsipper for sivilkodekoden" argumenterte han for at en enkeltes lykke ikke står i forhold til formuen. Fra dette kan vi si at Bentham så ut til å ha noen vage forestillinger om den reduserende marginale bruken av penger.

En utilitarist kan anta at individer ønsker glede, og at nytelse er "bra" for enkeltpersoner. Benthams utilitarisme er, en hedonistisk utilitarisme, som hevder at det er "bra" for individet som gir ham den største lykke. Testet med størst lykke bestemmer hva han skal gjøre, og bestemmer forskjellen mellom rett og galt. Ordene brukt av Bentham for å indikere denne testen er "nytte, fordel, glede, god eller lykke", og de blir dermed ansett for å være tilnærmet synonyme.

Bentham stammer fra det en sosial etikk og et prinsipp om regjering.

(1) Han mener ikke bare at bruksprinsippet styrer hva enkeltpersoner bør gjøre, men også hva de skal gjøre.

(2) Han mener dessuten at samfunnet bare er en samling av individer, og at myndighetene derfor bør ledes av samme prinsipp. Samfunnet, uttaler han, er faktisk et fiktivt organ, og den felles interessen kan bare forstås ved å forstå hva som er individets interesse. Faktisk er fellesskapets interesse bare "summen av interessene til flere medlemmer som utgjør det, " og den eneste måten å finne den interessen på er å legge individuelle A til glede-minus-smerter til individets B-glede-minus-smerte, og så videre. Dette er veien til det største godet av det største antallet.

På bakgrunn av resonnementene ovenfor oppnår Bentham to konklusjoner som er av stor betydning for utviklingen av økonomisk tanke. Den første er at “naturlige rettigheter” ikke eksisterer. Den andre er læren om laissez-faire. Bentham mener naturlige rettigheter ikke eksisterer fordi rettigheter avhenger av lover og lover er laget av regjeringen. Og myndigheter har eksistert med makt, og de blir foreviget av vane.

Ovennevnte tankelinje gir grunnlaget for Benthams individualisme og hans talsmann for laissez-faire og fri konkurranse. Hans generelle regel for å øke rikdommen eller glede av nasjonen er at "ingenting burde gjøres eller forsøkes av regjeringen". Regjeringen hans er "Vær stille".

Bentham hevdet at det ikke var behov for handlinger fra myndighetene i økonomiske spørsmål av følgende to grunner:

1. (a) Samfunnets rikdom er ikke annet enn rikdommen til enkeltpersoner som utgjør det; (b) Hver enkelt kjenner sin interesse bedre enn noen annen. På et annet tidspunkt gjorde Bentham observasjonen at "det ikke er noen sann interesse, men individuell interesse".

2. Regjeringshandlinger er ikke bare billig, de er skadelige. Regjeringshandlinger innebærer tilbakeholdenhet overfor enkeltpersoner. Og der det er tilbakeholdenhet, er det smerter. Bentham gikk inn for ubegrenset konkurransefrihet.

Selv om konkurranse vil forårsake nød hos noen enkeltkonkurrenter, vil den mer enn oppveies av andres fordeler og dermed fremme størst mulig lykke. I den forbindelse skal vi merke oss at Bentham kritiserte Adam Smiths innrømmelse om at regjeringen skulle fastsette maksimale renter.

Selv om Bentham ga "Vær stille" som sin styre, styrte han visse aktiviteter for regjeringen. Selv om han forestiller lovgivning som et "nødvendig onde", sa han at det må være en del lovgivning for å etablere et system med straff og belønninger som vil få individene til å forfølge handlinger som fører til størst lykke for flest mulig. På agendaen til regjeringen tillot han staten å gi patenter til oppfinnere.

Han anbefalte escheats (en slags skatt) i eiendommer som mangler nær slektninger, skatt på bankmenn og aksjemeglere. Fremfor alt sa han at det rette målet med lovgivningen burde være å fremme lykken på størst antall. Dermed gjorde han plass for 'allmenn interesse'. Dette avslører selvfølgelig en inkonsekvens i tanken hans. For på et tidspunkt sier han at det ikke er noen sann interesse, men individuell interesse. Nå snakker han i form av 'allmenn interesse'.

Mens Bentham aksepterte økonomien til Adam Smith, og avviste bare Smiths forslag om å regulere renten, var Benthamism veldig forskjellig fra Smithianism.

For det første kaster den ut "naturfilosofien" og erstatter rasjonelle tester for metafysiske forutsetninger.

For det andre er det mer rent hedonistisk, og går videre med å basere økonomiske handlinger på rasjonelle valg som mot instinkter og følelser.

For det tredje blander den etikk og moralfilosofi med økonomi, og har en tendens til å gjøre sistnevnte til en sosiologi.

Kritikk:

For det første er det vanskeligheter med å beregne størst lykke for størst antall. Siden menn ikke er likeverdige, og samme glede kan oppleves av forskjellige menn på ulik måte, ville det være vanskelig å beregne størst lykke for størst antall med noen forsikring om suksess.

For det andre likestilte Bentham lykke med glede og reduserte lykken i stor grad til mengder glede. En sum gleder kan være en attraktiv frase. Men når det gjelder estimater av menneskelig lykke eller elendighet, er ikke aritmetikk i økonomi mye mer nyttig enn økonomi innen aritmetikk. For det er ingen bevis for at vi vil produsere den største lykke ved å forfølge lykken til størst antall.

For det tredje tenkte Bentham at jo større likhet i "masser" av rikdom som er i besittelse av mennesker, jo større er sjansene for likhet i lykke. Denne tankegangen har alvorlige implikasjoner. Den forbereder veien for den slags mekanisk kvantitativ behandling av sosiale problemer.

Ikke bare det, det kan sette ideer i hodet til en linjal. Linjalen kan for eksempel tro at han kan maksimere menneskelig lykke ved å utøve kontroll over fordelingen av rikdom. Dette kan føre til regimentering av livet. Det var selvfølgelig ikke Benthams intensjon fordi han gikk inn for laissez-faire-politikk for staten.

For det fjerde er "nyttelighetsprinsippet" et subjektivt begrep. Det vil gjøre økonomi til en upresis vitenskap. Ikke bare at ettersom det er et etisk begrep, vil økonomi bli normativ vitenskap. Men den moderne tendensen er å gjøre økonomi til en positiv vitenskap.

Oppsummering:

Til tross for all kritikk, er formelen for størst lykke for det største antallet fremdeles verdifull i økonomi og politikk. Det gir et "slagord" i det folkelige sinnet og leverer en standard som man kan bedømme statlige handlinger med.

Bentham var en sosial reformator. Han trodde at utdanning av et individ ville forbedre beregningen av glede og smerter. Han foreslo også visse juridiske reformer. Han var en stor lovreformator. Han foreslo lover for å påføre personer smerter som handlet for å forårsake mer smerte for andre enn glede for seg selv. Men denne tankegangen kan føre til mer sosial handling eller "sosialisme". På en måte ledet slike ideer ham bort fra laissez-faire.

Benthams ideer hadde en sterk innflytelse på en gruppe liberale tenkere kjent som “filosofiske radikaler”. JSMill var en av dem.

Bentham finner en viktig plass i historien om økonomisk tanke av følgende grunner:

For det første ga han et alvorlig slag mot naturfilosofien til Fysiokratene og Adam Smith.

For det andre utviklet han rasjonell utilitarisme som grunnlag for større frihet i det økonomiske livet.

For det tredje var han en stor innflytelse på JSMill som var en forkjemper for frihet og individualisme.

Til slutt foreslo Bentham ideene om bruksgrader og måling av dem til Jevons. Så på en måte kan han bli sett på som forløperen for den marginale bruksskolen.

Bentham vil noen gang ha en minneverdig plass i historien om den økonomiske tanken som en som ga et stort slag for naturfilosofien, som utviklet rasjonell utilitarisme som grunnlag for en mer positiv frihet i det økonomiske livet, og dermed påvirket John Stuart Mill, og som antydet ideen om grader av nytteverdi og deres måling til Jevons.

 

Legg Igjen Din Kommentar