WTOs Hong Kong-erklæring

Nedenstående artikkel gir et sammendrag av WTOs Hong Kong-erklæring.

Etter svikt i Seattle og Cancun forhandlet ministermøtet i Hong Kong i desember 2005 om handelsliberalisering for å avslutte Doha-runden om utvikling.

I november 2001 på ministermøtet på Doha, de utviklede landene (USA og EU) og utviklingsland, ble det enighet om å starte en ny runde med samtaler for å fremme utvikling gjennom handelsliberalisering.

Derav navnet 'Doha Round on Development'. De to påfølgende ministermøtene i Seattle og Cancun klarte ikke å komme til en avtale som var akseptabel for de mindst utviklede landene og utviklingslandene. Det kan bemerkes at Uruguay-runden i 1994 resulterte i opprettelsen av WTO i januar 1995. Det kan videre bemerkes at agendaen for Uruguay-runden så vel som dens resultat diskriminerte utviklingsland.

Handelsforhandlingene i Doha Round er ment å fjerne denne diskriminering av utviklingslandenes. Under forhandlingene har utviklede land reist irrelevante spørsmål for å beskytte deres landbruk og tekstilindustri gjennom toll og ikke-tollbarrierer (NTB) for å forhindre fri og rettferdig handel fra utviklingslandenes synspunkt.

På den annen side, etter avslutningen av Uruguay-runden, lyktes de utviklede landene å trekke ut en avtale om inkludering av tjenester og immaterielle rettigheter - de to spørsmålene som berører dem mest. Til gjengjeld for denne avtalen om tjenester og immaterielle rettigheter - ble de enige om å eliminere over ti år høye toll- og ikke-tollhindringer for tekstiler, landbruksprodukter, sukker - produktene som er av spesiell interesse for utviklingsland.

Imidlertid oppfylte ikke de utviklede land løftene om den ene pro-teksten eller den andre. Kommentarer til denne duplisiteten fra utviklede land fra Stiglitz skriver: "Da Uruguay-runden startet, var det en stor handel med å utvide handelsagendaen til å omfatte tjenester og immaterielle rettigheter - de to spørsmålene som er spesielt bekymret for utviklede land." Til gjengjeld skulle utviklede land gjøre store innrømmelser på landbruket - levebrødet til de aller fleste mennesker i utviklingsland - og tekstilkvote det eneste handelsområdet (foruten sugur) der kvantitative restriksjoner vedvarer.

Til slutt fikk utviklede land det de ønsket, og utviklingsland fikk beskjed om å være tålmodige: Etter hvert ville de utviklede landene oppfylle sin del av avtalen. Selv da de rike landene oppfordret utviklingsland til å gjøre raske justeringer, hevdet de at de trengte et tiår for å gjøre overgangen til et kvotefri-tekstilregime. I sannhet kjøpte de tid; de gjorde ingenting i et tiår, og da kvoten endelig endte i januar i januar (dvs. januar 2005), tryglet de om at de fremdeles ikke var forberedt og avsluttet dermed en tre års forlengelse med Kina.

Singapore-konferansen var ment å forhandle om handelsspørsmål knyttet til landbruk, tjenester som ikke er landbruk og immaterielle rettigheter for å oppnå handelsliberalisering for å fremme økonomisk utvikling. Problemet med hensyn til landbruket er at de utviklede landene, USA og EU gir eksportsubsidier og også gir økonomisk støtte i stor skala til deres jordbruk, noe som resulterer i billigere landbruksprodukter.

Dette fordreier handelen mellom landene da det hindrer markedsadgang i utviklede land for produkter fra utviklingsland som har en komparativ fordel i sin produksjon. Utviklingsland oppdaget at gevinsten deres fra handel med utviklede land var langt mindre enn de ble gjort for å være, og LDCs (minst utviklede land) følte at de var dårligere ved å bli enige i Uruguay forhandlingsrunde, noe som resulterte i etablering av WTO. Dermed mistet utviklede land sin troverdighet.

Med det ovenstående i bakgrunnen vedtok ministerkonferansen i Hong Kong en erklæring som ba om å avslutte handelsforhandlinger i 2006 i Doha i november 2001. Denne Hong Kong-erklæringen fastsatte tidsrammer og mål på spesifikke områder av handelsliberalisering.

Følgende avtale som imøtekommer noen av bekymringene fra utviklingsland knyttet til jordbruk, ble oppnådd:

1. Først ble det besluttet å fullføre Doha-runden om utvikling i 2006 og avslutte forhandlinger om liberalisering av handelen mellom medlemmer av WTO.

2. Eliminering av subsidier for eksport fra landbruket. Avtalen ble oppnådd i Hong Kong om at eksportsubsidier gitt av de utviklede landene vil bli eliminert innen 2013 på en faset måte. Mens det tidligere forslaget var å fase disse eksportsubsidiene innen 2010, søkte EU, den største leverandøren av eksportsubsidier, en lengre utfasingsperiode.

Dermed gir den avtalte sluttdatoen for 2013 EU et nivå på komforten med å avvikle eksportsubsidiene som en del av sin neste fase av reformer av den felles jordbrukspolitikken (CAP). Dette er en prestasjon for utviklingslandene, da det tidligere ble hevdet av den tidligere handelskommisjonæren i WTO Pascal Lamy at Doha-erklæringen ikke hadde gitt mandat til eliminering av eksportsubsidier i de utviklede landene. Det kan bemerkes videre at i henhold til avtalen vil utviklingsland som India fortsette å ha rett til å gi markedsføring og transport tilskudd på landbrukseksport i 5 år etter datoen for eliminering av alle former for subsidier.

Landbrukspriser:

For å øke markedsadgangen i de utviklede landene for landbruksproduktene fra utviklingslandene, har Hong Kong-erklæringen gått med på en banding-tilnærming som er foreslått av gruppen G-20 i utviklingslandene. I henhold til denne tilnærmingen har landbrukstakster blitt satt i fire band som spenner fra det lavere til det høye nivået, med bestemmelsen om at takst i det høyere båndet vil bli gjenstand for dypere kutt.

Omfanget av kutt i landbruksprisene i hvert bånd er ennå ikke enighet om i fremtidige forhandlinger. De høyere kutt i tollsatsene i de høyere båndene vil redusere jordbrukssatsene i de utviklede landene betydelig, og vil derfor forbedre markedsadgangen for landbrukseksport fra utviklingslandene i de utviklede industrialiserte økonomiene.

Imidlertid vil det også bety betydelig reduksjon i landbrukssatsene i utviklingsland som India som har høyere tollbinding. Indias tollbindinger for landbruksprodukter ligger i området 100 til 150 prosent og vil derfor kreve å redusere omtrent 35 prosent som er ganske store.

I Hong Kong-erklæringen har imidlertid utviklingslandene fått noen spesielle garantier i forbindelse med kutt i jordbrukspriser. For det første har utviklingslandene fått fleksibiliteten til å selv utpeke et passende antall tarifflinjer som spesialprodukter (SP). Selvbetegnelsen av en rekke tarifflinjer som spesialprodukter vil imidlertid kreve tilfredsstillelse av noen kriterier som behov for matsikkerhet, levebrødssikkerhet og bygdeutvikling.

For det andre, under Hong Kong-avtalen om landbruk (AoA), har utviklingslandene også rett til å ta i bruk Special Safeguard Mechanism (SSM) basert på importmengder og prisutløsere. Dette betyr under en spesiell sikringsmekanisme at utviklingsland kan øke sin toll på import av landbruksprodukter i tilfelle en plutselig økning i import eller fall i prisene på importen. Imidlertid har de ikke lov til å gjeninnføre kvantitative restriksjoner (QR) som både de utviklede og utviklingslandene allerede har eliminert

Innenriksstøtte for jordbruk:

I Hong Kong ble utviklede land enige om forslaget fra G-20 (dvs. gruppen av utviklingsland inkludert India og Brasil) om reduksjon av handelsforvrengende jordbrukssubsider med høyere lineære kutt i høyere bånd.

Imidlertid ble omfanget av reduksjon i disse subsidiene igjen til fremtidige forhandlinger. Det kan bemerkes at Blue Box og Green Box landbrukstilskudd er blitt ekskludert fra omfanget av reduksjon. Men det er en bestemmelse for gjennomgang av kriteriene for Green Box-subsidier der de fleste av EUs innenlandske subsidier er inkludert.

I Doha-runden om utvikling ble det enighet om å redusere minimumsstøttenivået (de minimis) som kunne fritas for reduksjon for både utviklede og utviklingsland. Utviklingsland har rett til et minimum av 10 prosent av verdien av totalproduksjon. I Hong Kong ble det enighet om at de utviklingslandene som den innenlandske støtten til landbruket var under 10 prosent av verdien av produksjonen og derfor ingen forpliktelse til å redusere dem, vil være fritatt for reduksjoner i de minimis så vel som den samlede forvrengningen av jordbrukssubsidier.

I henhold til Hong Kong-avtalen vil eksportsubsidier for bomull bli eliminert av utviklede land i 2006, og handelforvrengende innenlandske subsidier på landbruksprodukter vil bli redusert drastisk over en startperiode.

Ikke landbruksmarkedsadgang (NAMA):

Hong Kong-erklæringen åpner for reduksjon eller eliminering av tollsatser, inkludert høye tollnivåer, høye tollnivåer og tollopptrapping for ikke-landbruksvarer, spesielt for eksportprodukter som er av stor interesse for utviklingslandene.

I denne sammenheng med markedsadgang for ikke-landbruksprodukter er det blitt enige om å anvende Swis-formelen. I henhold til denne formelen må land dypere kutt i tollsatsene lineært. Hvor større kutt i tollnivåene blir vil avhenge av koeffisientene som skal avtales.

I Hong Kong-erklæringen er imidlertid bestemmelsen om spesial- og forskjellsbehandling (S&DT) og mindre enn full gjensidighet for utviklingsland inkludert. I henhold til denne bestemmelsen kan en viss andel av tollinjene i u-landene bli utsatt for tollkutt lavere enn det som er tillatt ved bruk av sveitsisk formel, og en fastslåelsesprosent av tollinjene i disse landene kan holdes ubundet (det vil si uten noe bindende for tollreduksjon).

Dermed inkluderer fleksibiliteter gitt under S&DT den lengre implementeringsperioden, så vel som å bruke mindre enn Swis-formelkutt eller ingen kutt for en spesifikk liste over tarifflinjer som ubundet. Disse er blitt erklært som en integrert del av betingelsene for forhandlinger under NAMA. Når det gjelder sektorsatsingene, har India og de fleste av utviklingslandene lagt vekt på at formeltilnærming bør være den viktigste modaliteten for forhandlinger, og sektorinitiativ kan bare være en frivillig øvelse.

tjenester:

I Hong Kong-erklæringen er det blitt besluttet å oppnå et høyere nivå av liberalisering av handel med tjenester og mot at forhandlingene vil bli intensivert. Det er fastsatt nye datolinjer for innlevering av revidert tilbud og utkast til tidsplan for forpliktelser fra medlemslandene.

Disse forhandlingene om handel med tjenester vil bli gjennomført i samsvar med prinsippet i GATS og retningslinjene og prosedyrene for forhandlingene om handel med tjenester. I henhold til GATS og disse retningslinjene er utviklingslandene pålagt å liberalisere servicesektorene og leveringsmåtene etter eget valg og bestemme omfanget av liberaliseringen.

India er spesielt opptatt av liberalisering av handel med tjenester, da det ønsker å øke sin tilgang til markedene i utviklede land for tjenester som ITES der det har en komparativ fordel. Innen tjenester sendte India inn sitt reviderte tilbud i august 2005. Elleve servicesektorer og 94 undersektorer er dekket av det reviderte tilbudet.

Det er således klart at med hensyn til tjenestene mye avhenger av reviderte tjenestetilbud fra medlemslandene og fremtidige forhandlinger.

Market Access for LDCs:

Et viktig trekk ved Hong Kong-erklæringen er at det ble besluttet å gi avgiftsfri og kvotefri markedsadgang for alle LDCs (Least Developed Countries) -produkter til alle utviklede land. Det forventes at utviklingslandene som er i posisjon til å gi slik tilgang til LDC, vil gjøre det.

Avtale om TRIPS:

Den 6. desember 2005 vedtok WTOs hovedråd endringen av TRIPS for å imøtekomme folkehelseproblemer i utviklingsland som ble bekreftet av Hong Kong-erklæringen. Denne endringen muliggjør produksjon og eksport av farmasøytiske produkter under obligatorisk lisens til land med begrenset eller ingen produksjonskapasitet i farmasøytisk sektor.

På turer foreslo CBD (Convention of Bio-Diversity) om forhold og beskyttelse av tradisjonell kunnskap, India sammen med en rekke andre utviklingsland som er rike på biomangfold at Trips Agreement of WTO skulle endres for å sørge for:

(i) avsløring av kilden til den tradisjonelle kunnskapen brukt i oppfinnelsen;

(ii) Utlevering av bevis for forhåndsinformert samtykke under det relevante nasjonale regimet; og

(iii) Utlevering av bevis for deling av fordeler under det aktuelle nasjonale regimet. Med denne endringen vil bruk av Indias naturlige urter som Neem, Arjuna, Ashavgandha og andre for å tilberede medisiner og også visse plantesorter som Basmati ris beskytte mot bruk av multinasjonale selskaper.

 

Legg Igjen Din Kommentar